EPS’ens historie

EPS Рekspanderet polystyren Рer en intelligent udnyttelse af luft, som anvendes til isolering og emballage. Men det blev opfundet ved et tilfælde.

Del:

EPS – ekspanderet polystyren – blev opfundet ved et tilf√¶lde.¬†Den tyske kemiker Fritz Stastny troede ikke sine egne √łjne, da han en morgen i december 1949 √•bnede d√łren til sit fors√łgslaboratorium hos BASF i Tyskland.

Han var p√• p√• jagt efter et nyt materiale til isolering af elkabler blandede Stastny polystyren og petroleumsether i en skocreme d√•se. Han stillede d√•sen i et t√łrreskab, hvor han glemte den henover weekenden. Da han kom p√• arbejde om mandagen, s√• startede den nye arbejdsuge med noget af en overraskelse.

Polystyrenetherblandingen var svulmet op, og d√•sel√•get sad p√• toppen af et lille bjerg af hvidt ‚Äôekspanderet polystyren‚Äô. Polystyren var blevet fyldt med luft. EPS var “f√łdt”. BASF fik efterf√łlgende patenteret EPS i 1951.

Tilbage i 1949 udgjorde¬† luften ikke helt 98%, som idag. Processen med at forfine EPS’en, s√• der anvendes mindre og mindre polystyren – og dermed mindre ressourcetr√¶k har v√¶ret gennemg√•ende for EPS-industrien, som altid har fokuseret p√• innovation og optimering af processer. Et fokus som er en central forklaring p√•, at EPS er et billigt, effektivt og b√¶redygtigt materiale.

Gennembruddet i 1952.

Det var dog f√łrst √•ret efter, at EPS slog igennem. Det skete p√• en messe i D√ľsseldorf i 1952, hvor BASF havde stor succes med at fremvise ‚Äôverdens letteste skib‚Äô.

En 15 cm lang skibsmodel fremstillet af EPS vejede blot 5 gram.

De sm√• skibsmodeller blev i stort antal givet v√¶k p√• messen og var med til at √•bne √łjnene for ‚Äôen letv√¶gter‚Äô ud over det s√¶dvanlige.¬†Det √•bnede √łjnene for nye anvendelsesmuligheder og gav inspiration til udvikling af nye produkter.

Havet som sikker legeplads

Det startede med redningskranse i Sverige i 1950‚Äôerne og udviklede sig sidenhen til surfboards, sv√łmmeplader, redningsveste, b√•debroer og b√łjer af EPS.¬†Med lav v√¶gt, ringe sugeevne og stor holdbarhed i al slags vejr er EPS med til at g√łre havet til en mere sikker legeplads.

Kr√łyerkugler

Den danske opfinder Karl Kr√łyer reddede i 1964 drikkevandet til golfstaten Kuwait. Et dansk fragtskib fyldt med mere end 5.000 f√•r var sunket t√¶t p√• drikkevandsforsyningen.

Karl Kr√łyer pumpede 2.500 m¬≥ EPS kugler ind i skibets skrog og fik det bj√¶rget. Det var en verdenssensation, og Karl Kr√łyer fors√łgte uden held at f√• patent p√• bj√¶rgningsmetoden. Ans√łgningen blev afvist, fordi man ikke mente, at hans id√© var ny: Tegneren Carl Barks lod nemlig allerede i 1949 Anders And h√¶ve et skib ved hj√¶lp af millioner af bordtennisbolde!

I dag st√łder vi p√• Karl Kr√łyer i udtrykket ‚ÄôKr√łyerkugler – den popul√¶re betegnelse for EPS-kugler, der blandt andet er brugt som fyld i masser af s√¶kkestole. I Danmark kendes EPS ogs√• under varem√¶rkenavnet Flamingo.

Oliekrisen skabte travlhed

EPS blev tidligt brugt til isolering af vore boliger, men med oliekrisen i 1973 n√¶rmest eksploderede eftersp√łrgslen. Lige siden har byggeriet v√¶ret en v√¶sentlig aftager af EPS.

S√•ledes ligger der i dag EPS-plader som en god isolerende bund under en stor del af boligmassen og sparer dermed masser af energi og boligejerne for un√łdige udgifter til opvarmning. Og i dag bygges der lavenergihuse, som er pakket ind i EPS-isolering p√• alle sider.

Beskytter f√łlsomme produkter

EPS yder en enest√•ende beskyttelse mod slag og st√łd.¬†Denne egenskab kom rigtig til sin ret, da den stigende velstand fra 1960’erne og fremefter ogs√• gav os masser af f√łlsomme og kostbare forbrugsgoder.¬†Det boostede anvendelsen af EPS som emballagemateriale!

Lige siden har EPS-emballager været med til at sikre, at fx TV apparater, computere og hårde hvidevarer når frem til butikker og forbrugere i hel og funktionsduelig stand.

Koldt i kassen

I mange √•r har EPS p√• lange transporter beskyttet f√łdevarer som frugt, gr√łnt, k√łd og fisk mod for h√łje temperaturer. I dag er det popul√¶rt og nemt at k√łbe friske r√•varer til husholdningen via internettet. Og det er blevet mere sikkert med EPS-transportkasser. I kassen bliver de friske produkter k√łlet af is eller k√łleelementer. Det sikrer kvaliteten hele vejen fra jord og hav til bord.

Fælleseuropæisk betegnelse РAirpop

De fleste kender nok EPS-skumplast under en eller flere handelsnavne ‚Äď fx Flamingo, Jackopor, Styrolit, Styropor og Sundolitt. En nye f√¶lleseurop√¶isk betegnelse ‚ÄôAirpop ‚Äď engineered air‚Äô fort√¶ller, at materialet i virkeligheden er en intelligent og smart udnyttelse af plast og luft i et og samme materiale. Med hele 98% luft og blot 2% plast er airpop det intelligente materiale, der finder anvendelse til en lang r√¶kke innovative og individuelle form√•l i vores hverdag.

Den europ√¶iske f√¶llesbetegnelse har dog ikke sl√•et an i alle lande, blandt andet fordi EPS har haft et meget st√¶rkt brandnavn i flere lande, herunder i Danmark. I EPS-branchen omtaler bruger vi prim√¶rt forkortelsen EPS, n√•r vi taler om ekspanderet polystyren. Vi anvender ogs√• Airpop for at sikre, at forbrugere kan sammenligne produkter p√• tv√¶rs af landegr√¶nser, hvis det er n√łdvendigt.